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そしてその質問の直後、タクシーはKちゃんのマンションの前に停車しました。

「嶽花さん、4分だけ待っててくださいね。すぐ戻ってくるから」

そう言ってKちゃんはそそくさとマンションへ入っていきました。この沈黙に耐え切れなくなったのか、俺はやたら饒舌でした。タクシーの運転手さんに対しては。

「運転手さん、やっぱこんな状況のお客さん、沢山乗せたんでしょ?」

「いやぁ、初めてですねぇ。私までドキドキしてきましたよ」

「いえね、僕、今日、会社をやめてきたんですよ。はっきり言って、妻の為に会社やめてきたようなもんなんですよ。でもね、妻の為に会社やめたその日に、会社の女の子とこんなことになっちゃって……もう、どうしていいやら」

「それはそれは。困りましたねえ」

「そうでしょ、困るでしょ? そりゃ、ヤりたいですよ下半身的には! あの子、はっきし言ってカワイイし、なんで僕なんかに?とか思うくらいだし!」

「ははは、羨ましいですなぁ。私も一回くらいこういう状況に陥ってみたいですよ」

ちょうどその時、電話がかかってきました。Kちゃんです。

「嶽花さん、ちゃんと待っててくれてます?」

「うん、タクシーに乗ったままだよ」

「……良かった……じゃあ、今すぐ行くから待っててくださいね」

「4分を1秒でも経過したら、すぐにタクシー出して帰るからね」

「そんなこと言っても、嶽花さんはちゃんと待っててくれるもん」

言い返せずに無言でいたら、「じゃすぐあとでね」と電話は切れました。携帯片手に途方にくれてる俺。そしてやけに無言な運転手さん。長い長い数分間がすぎ、Kちゃんが戻ってきました。

今までもお店に行く為に着飾っていたと思うんですが、戻ってきたKちゃんは今までが見劣りするくらいに可愛らしい服装になっていました。こういうのを勝負服って言うんでしょうか。なんか見るからに気合入ってます。

「おまたせ、嶽花さん。じゃあ運転手さん、また天神までお願いします」

そしてタクシーは出発し、俺らは無言のままでした。そうしていると、Kちゃんが再び尋ねてきました。

「嶽花さん、さっきの答えをまだ聞いてないんだけど……」

「答え、って……?」

「じゃあ、もう一回言いますよ……私と奥さん、どっちが大事?」

少しだけ間をおき、観念して答えました。

「奥さん、かな」

車内は暗くなっててお互いの表情は見えないのですが、それでもKちゃんが動揺しているのは分かりました。

「ねえ、もう一回だけ質問させて。私と奥さん、どっちが大事?」

「やっぱり、奥さんだね」

「どうしても?」

「どうしても」

「ねえ、これからずっと、ってわけじゃないの。今から30分の間だけでいいの。私と奥さん、どっちが大事?」

「でも、奥さんなんだよね、これが」

俺が即答すると、Kちゃんはうつむきながら、つぶやくように言いました。

「私のことは、大事じゃないんだ」

「大事じゃないわけじゃないさ。でも、奥さんの方が大事なんだ。こういう性分なんで、仕方ないよ」

「どうしても、ダメなの……?」

「……ごめんね」

「謝らないで、お願いだから……」

思わずまたごめんと言おうとして、そのまま口をつぐんでしまい、そのまま沈黙が訪れました。そして思いきって、話を再開しました。

「あ〜、帰ったら奥さんの頭を撫でたいなぁ」

「そんなに奥さんのことが好きなの?」

「うん、大好き。かわいいよ。深夜に帰るといつもコタツでうたた寝してるんだけどね、俺が帰ってきて頭を撫でたげると、寝ぼけながらもダーリィンって言いながらギュッってだきついてくるんだ」

「お願いだから……お願いだから、今だけはそんな話しないで……」

「……ごめん」

「謝らないで、お願いだから……」

そして、再び、沈黙。

長い長い沈黙は彼女によって破られました。

「ごめんなさい、運転手さん、ちょっとここで止めてもらえませんか?」

そこはちょうど、ホテル街でした。

※第三話へ続く
嶽花ですけど。

今回、皆様に衝撃発表をお届けしたいと思います。かなり長くなりましたが、最後までお読みいただけると幸いです。

にしてもサイト休止してから再開した直後に毎回毎回衝撃発表の類があるような気が。



今日、仕事をやめてきました。ちなみに次の仕事は決まってません。

ネタでもなんでもなく、本当に、です。ちゃんと嫁には直前に「いいかな?」と聞いて、「いいよ」と即答してもらえたんで。まあ、今日を持って人生観を少し修正しました。強情はらずに、頼れるものがあるときは頼ってみるのもいいかな、と。

これからしばらく、妻と夕食を一緒に取って、一緒にテレビ見て笑って、一緒にこたつでうたた寝して、他愛のない話をたくさんしようと思ってます。

あ、そうだ、本当に新婚旅行にでも行こうかな。北海道とか、もう温かくなってるのかな。それとも沖縄に行って泳ごうかな。大阪で本当に食い倒れてみようかな。このさいだから、ビザってものを所得してみようかな。

まあこれからが大変だとは思いますが、それでもやはり、こういうことになって清々しい気分です。ま、これからも頑張ります。色々と、ね。


この先について書くべきかどうか散々悩んだんですが、妻が寝ついたんで続きを書くことにします。

大学院で超伝導について学んだ俺ですが、先日までは何故かコンパニオン派遣会社に勤めていました(←なんでやねん)。

色々なことがあって唐突に退社を決めた夜、派遣先のお店から帰ってきた女の子達はあまりの突然さにみな驚いてました。しかしこれだけの唐突さだと言うのに、みんな暖かい言葉をかけてくれました。

いつもはすぐに帰る子が俺の退社時間(午前2時!)まで居てくれてたり、「今度お店に奥さんと飲みに来てネ!」とクラブの子に言われて「お金あったらね」と苦笑しながら言ってみたり、なんか涙目になりながらメモ帖で即席の手紙を渡されてみたり、「最後に一緒に写真とってください!」って言われて携帯のデジカメで撮ってもらったり、最後には花束(しかも鉢植え)をいただいたりして、泣かないようにするのが大変でした。今、毎朝水を鉢植えにあげるのが日課です。大事にしていきたいと思います。

職場ではサイト上でのバカ丸だしのキャラじゃなくて、かなり生真面目な風を装ってたもので、正直な話、女の子たちにはあまりウケが良くないかなぁとか近寄りがたいなぁとか思われてるのかと思ってたんで、驚きました。

そういう心境を正直に女の子達に言ったら「何言ってるの、嶽花さんは隠れファンが多いんだから。もっとゆっくり話したいって子、多かったんだよ?」って言われました。

隠れてるなよ! つーか、女の子に興味なさそうって、ここでもまたホモ扱いですか俺、つーか奥さんいるのにホモ扱いですか俺。確かに学生時代に「さぶ」とか購入したりしましたが。

そんなこんなで退社後は、職場で仲の良かったコックさんとモスバーガーにて本音トーク炸裂です。そういう時間もあっという間にすぎ、コックさんが「息子が熱を出したんで、ちょっと悪いのですが、今日はこの辺で……」と帰宅されました。まだまだ話足りなかったのですが、妻もコタツでうたた寝して待ってるだろうと思ったんで、もう帰ろうかな。そう思った 時、突然携帯にコールが。

「嶽花さん、今どこ?」

コンパニオンのKちゃんでした。電話番号を教えたことはなかった筈ですが、会社の短縮ダイアルに登録されてるくらいだから、誰かから教えたもらったんでしょう。

「あ、Kちゃん。今モスにいるんだけど、もう帰ろうとしてるとこだよ」

「えー、もう帰っちゃうの? どうせだから居酒屋とかに言って、もっとお話しません? 今日でもう最後なんだし」

はっきり言って途中でコックさんが帰って寂しかったんで、せっかくだからパーッと飲もうか!ってことに。俺は親父譲りの下戸なんで、ビール一杯で顔は真っ赤っ赤。最後にしんみりするのもなんだと思ったんで、会社では隠してた、サイトに掲載してるような色々な逸話を話し始めてました。昔はモヒカンだったんだぜ?とかムー大陸博物館って知ってる?とか。

そうこうしているうちに、Kちゃんがなんだか真剣な表情になって、小声で話を始めました。なんでも相談があるそうで。

俺がその夜やめた会社はコンパニオン派遣会社で、お店は派遣会社に派遣料金を支払って女の子を斡旋してもらうシステムになってます。ところがKちゃんは派遣会社を通さずにお店に直接入店をしていたんです。派遣会社に来はじめたばっかりで良く分からず、その方が割がいいかな、って思ったそうです。しかし今ではそのお店をやめたくて仕方がなく、どうすれば……という相談内容でした。

なるほど、今日会社をやめる俺だからこそ、そしてコックさんが帰ったからこそ、話せる内容だったんだ。だからモスについてきたんだね、色々大変だなぁ。そう思って俺は自分なりに色々助言しました。それでKちゃんは少しは安心したのか、相談中の硬い表情は隠れ、もとの笑顔が戻ってきました。

そうこうしているうちにビールが効いてきたみたいです。トイレで席を立ち、戻ってきて、少しだけ残ってた自分のビールを飲み干そうとしました。しかしKちゃんはすっとビールを自分の方に下げて「もう、次のお酒頼んじゃったから、飲まなくていいでしょ?」と小首をかしげました。「あ、そっかー、じゃ無理して飲まなくていいか」と俺も酔っぱらってるんで素直です。

そしてお店の人がお酒を新たに持ってきて、残った俺のビールを下げようとしたのですが。Kちゃんはさっと俺のビールを持つと、残ったビールを飲んでしまいました。それ見て俺は「酔っ払ってるなー。もったいなかったんかなー」とか酔っ払ったまま思ってました。

そしてまた他愛の無い話を再開しつつも、眠気と酔いで少しずつお互いに無口になってきました。そして再び、Kちゃんは真剣な表情になって言いました。

「……出ましょうか」

「そうだね、じゃあ支払いは俺がしておくから」

「お願いしますネ!」

と明るく言った直後、Kちゃんは再び真顔になって言うのです。

「わたし、嶽花さんにもうひとつだけお願いがあるんですけど……いいですか?」

「ああ、いいよ。今日で会うのも最後だしね」

「一度私の家までタクシーで帰って、一度こっちまで戻ってきて、また私の家まで戻ってきて欲しいんです」

「いいけど、そりゃまた、どうして?」

「さっきお話したお店ですけど、今日で終わりにしたいと思って。だから自宅からお店のものとか持ってきて、お店に置いてきたいんです。でも、一人だけだと恐くて……」

「ああ、なるほど……あ、ちょっと待って、俺、お金大丈夫かな?」

と情けないことを言いつつ財布の中身を確かめようとする俺でしたが、

「タクシー代は私が出します。だから、お願いします……」

というわけでタクシーで同行することになりました。自転車で通勤してきたんですが、会社で女の子達にもらった鉢植えが大きかったんで、今日はどっちにしてもタクシーで帰るつもりだったんで、ま、いっか。 タクシーの中で何を話すべきかなとか思ってたら、Kちゃんの方から話題を振ってきてくれました。

「嶽花さん、奥さんってどんな人なんです?」

「見た目は可愛いんだけど、性格はかなりヘンテコで退屈させてくれないね。結婚式でも言ったんだけど、そこが好きかな」

「……へえ、そうなんだ……」

「うん、大好き。携帯の待ち受け画面も奥さんにしてるんだ、俺」

酔っ払ってるんで臆面もなにもない俺は、Kちゃんに携帯を渡します。すると携帯の妻の写真を見つめながら、Kちゃんは言いました。

「嶽花さん……一つだけ質問があるんです。答えてくれます?」

「いいよ」

「ねぇ……私と奥さん、どっちが大事?

「ええ?!」

「……わたし、これから自宅に戻ったら、着替えて戻ってきます……」

「そっ、それってどういう意味?」

「女の子にそんなこと言わせないで……あとは嶽花さんに任せますから……」

あまりの事態に沈黙している俺に、再びKちゃんは訊いてきました。俺の携帯を胸にしっかり抱きしめながら。

「今から30分の間だけでいいんです、私と奥さん……どっちが好きです?」

※第二話へ続く
大学時代の友人に頼んでまたまた鹿児島のムー大陸博物館に行ってまいりました。以前は妻と行って来て当サイト内にもそのテキストを残していますが、今回は学校の提出課題として改めて取材に行ったのでした。

奇妙な雰囲気と緊張感はあいかわらずでした。奇妙なお経みたいな曲が常に流れている中、人の声がしただけで緊張してしまいます。リアルメタルギア状態ですか。

おみやげ屋では前回購入できなかったムー人形を買うことができました。人形の箱がなかったので、なんと聖水ことプライムテンのダンボールに入れてもらえました。レアすぎ。

今回はある程度課題は仕上げておいて、以前と変わっている部分があったらそこを修正しようと思ってたんですが、一年ほど前に大幅な改装をしてくれやがってました。特に写真撮影禁止の館内にいたっては、新しい展示物が目白押しで圧倒されました。あれは口で説明できない。あの雰囲気は。

そんなこんなで無事に帰ってきて、課題は見事に殆ど作り直しです。あまりにも時間がないので一部を嫁に頼んでやってもらったら、「ダーリン、これで卒論の件はチャラだからね」と言われました。そうです、そうなんです、実は嫁は自分の卒論を……これ以上は俺の口からはちょっと言えません。



先日は卑語くんとムー大陸博物館に行って無事に戻ってこれましたが、それに対してPROF君から感想がありました。

PROF:「ムー大陸かあ・・。たしか昔は鹿児島の南東に丸いムー大陸が描いてあっただけだと思うんだけどね。研究は進んでるんですね。そのうち教科書の書き換え問題とか出てきそう。これだけ証拠がそろってるんだからそろそろ文部省もムーの存在を無視できなくなるんじゃないかな?」

嶽花:「ムーといえば、君が昔、プレートどうしに挟まれた勢いでムーが宇宙に飛んだんだという新説が衝撃的でした。」

PROF:「俺そんな事言ったかなあ? 卑語君の間違いじゃないかな。」

嶽花:「ほかならぬ君がそう言うのだから、俺の記憶違いなのでしょう、ねえ卑語君?」



結局徹夜で課題を作って提出して、そのままプレゼンです。将来的にはiモードムー博やBBSや通販コーナーを作って拡張したいとか、マスコットキャラクターはボケ役とツッコミ役を親しみやすく配置しましたとか、もうやけになって思ってもないことばっかり言いまくりです。

先生方からは「え、これってマスコットが二人いたの?」とか「つーか二人ともツッコミ役じゃない?」とか「まあデザインはともかく……かなり頑張って作ってもらえたようですね」とか「デザインは……ある意味、題材に合ってるんじゃないですかね」とか貴重なご意見を頂けました。デザインという言葉の後でどうして言葉に詰まられますか先生方。

もうちょっと色々と作り直したい気はしますが、せっかくなので暫定版ですが新たに作ったムー大陸博物館サイトをアップしてみます。感想はもうたくさんもらってしまったのでもういらんです。とりあえずデザインって言うの禁止。ちなみに一番苦労したのは、タイトル画像の文字でやつらの股間を隠した点です。

では、どうぞ。
鹿児島にはいろいろ名所があります。中でも桜島は世界的に有名ではないかと思います。

しかしメジャーな名所に隠れるように、まだまだ知られざる名所は存在しているのです。一度足を踏み入れると、もう元の光ある場所に戻って来れないような、そんな場所が確かにあるのです。

それでも、そのような場所を見てみたい、と言うのであれば止めはしません。歴史の証人となってください。
桜島ザンギ外伝 「母よ、母よ、母よ」 (第六話)

リアルザンギから数年。

全ては幻のように思えた。

写真さえ残っていなければ。

しかし、写真が残っていたからこそ。

そう思える事態もあるわけで……



俺の大好きなゲームで『MOTHER2』というRPGがあります。アレな意味ではなく、真面目に好きです。ほんわかした独特の味がいい感じです。敵を殺さずにフライパンで頭を殴って改心させたりする所なんか大好きです。

だから続編の『MOTHER3』のニンテンドウ64DDでの発売予定には心踊りました。しかも更に心踊るお知らせがその雑誌にはありました。

キミも『MOTHER3』に出演できる! キミの写真を送ってくれ!

てなわけで送ってみました、写真。



数ヶ月後。選考会の様子が雑誌に載ってました。

電撃NINTENDO64、97年12月号

以下、電撃NINTENDO64、97年12月号より抜粋。

糸井:
すごい数だねー。何を基準に選んだらいいのか難しいね。弱ったね。

司会:
何かひっかかる「顔」がありましたら、どんどん候補にあげていってください。

糸井:
自分の歴史を語っている写真の束を送ってきた人のが凄いね。昔はモヒカンもやってたけど、就職して彼女も見付けたぜって感じで。

青木:
この人は手紙も凄いんですよね。

伊藤:
何ページにもわたっていますよね。

糸井:
でも、これを使うのは難しいかな。試みは面白いけど、一つの顔じゃ表現できないものね、この人のキャラは。特別賞かな。

司会:
顔を使うとしたら、人間キャラですよね。

糸井:
そんな、モンスターには出来ませんよ。殺されちゃうもんね、モンスターは。

伊藤:
自分が殺されたら嫌でしょう。せっかく応募したのに、モンスターにされて、こんなハズじゃなかったーって感じになるからね。

糸井:
でも、そういう期待を裏切るのもすきだし……


そんな事言わず、ぜひモンスターにして下さい!

ぜひ全国の子供たちにフライパンで頭を殴らせてやって下さい!

ぜひ俺に俺自身を改心させる機会を下さい!

ぜひぜひぜひぜひぜひぜひぜひぜひぜひ!

……ダメ?



ほんで、最終選考に残った3名は……

入賞者各位

えーと。いねえじゃん、俺。

つまり、特別賞=落選?

ちなみに採用されたのは一番左のふっくらしたコです。

この写真って そんなに駄目だったかなぁ……?

実写モヒ

ちなみに言うまでもないですが、この写真は合成です。偽者です。もちろんフォトショップさまさまです。俺の生ツラではないです(口笛を吹いてよそ見をしながら)



あれから随分たち、マザー3は一時期発売中止と発表されましたが、なんとゲームボーイアドバンスで発売されることが決まりました。俺が登場することはありえないですが、もしかすると例の三人の子供たちが出演するかも?と楽しみにすることにします。でも彼らももう大人の顔つきになってるんだろうなぁ。
桜島ザンギ神話 最終話 「俺よ、永遠(とわ)に」 (第五話)

鏡の前で、俺は文字どおり固まっていた。

バイトまであと10分!

この頭、どうすんの! 

帽子かぶっていっても、取らないのは変だし……

バイト休みたいなんて、1週間も休んでおいた手前言えないし、

つーかローテーション的に誰も代わりがいないから不可能だし……

うおおおおお!!!

どうしよう!!!

貧血でも起こしたように、視界が歪む。そして歪んだ鏡の先に見えたものは……

「ザンギ先生が本当にモヒカンにしていたんだよ!」 と卑語くんが友達に言われて喜んでたらしいな……

近所のおばさんに「手入れ大変でしょ」と言われたな……

近所の仲良くしてた猫がフーッ!って言って近寄らせてくれなかったよな……

学食で教授にゴミでも見るような目つきをされたよな……


はっ! これってもしかして走馬灯?!

死ぬの、俺? もうすぐ死んでしまうの?!

教えて、神様!



10分後。

バイト先に俺は居た。店長は俺の頭を繁繁と見ている。

「嶽花君、怪我でもしたの?」

「ええ、ちょっと床屋で……」

「それにしても凄い包帯だね。頭中怪我してるの?」

「ええ、ちょっと床屋で……」

俺って頭いいや。包帯なら、店内でも外さなくっていいじゃん!

危機を乗り切り喜ぶ俺に、店長はにこやかな表情のままで言った。

「嶽花君も楽しい夏休みを過ごしたようだね

「ええ、ちょっと床屋で……」

バレバレじゃん。

宴の終焉



過ぎ去ってしまえば、全ては思い出。本当にあんな事件があったのだろうか、と思えてしまう。写真の一枚でも残っていれば、確かにこれらの事件が現実に起こった事だと確信できるのだが、あれから7年たった今では、自信が無い。

断髪式の夜、ボウズ頭のまま、友人達と酒を飲んだような気がする。だから、ただたんに、俺がボウズにしただけの夜の夢だったのかもしれない。全ては真夏の夜の夢だったのかもしれない。

あの夜、色々な意味で疲労がたまっていた俺は途中で寝たような気がする。皆が部屋で騒いでいるから、狭い廊下にそのままマグロになったのだと思う。

ふと、気配を感じて俺は目を覚ました。部屋の方を見るが、皆、帰ったようだ。そう思いながら玄関の方に振り向くと……

「ま・さ・き?

辺りは暗く、しかも逆光になっていたので進入者の顔は真っ暗で見えない。しかし、俺には分かった。「き?」の所で、首を少し右側に傾ける、その独特の仕種は……俺を叱る直前の……

「母さん?!」

反射的に廊下に土下座。「すみません」と何度も繰り返す俺に、母は冷たく言った。

「なんなの、この有り様は?」

母の視線の先には、浴場に散らばる俺の髪の毛があった……

その後どうなったのか、詳しくは書くまい。ただ、3日後に俺は生まれて始めて

家族会議

というものに出席した、とだけ書いて筆を置く事にしよう。

以上で、俺の話は終わりです。

フォーエバー・モヒカン

もう戻ってきませんから

永遠に。

FOREVER

願うな!

願っても無駄だ!

(完)
桜島ザンギ事件簿 第五話 「嶽花殺人事件?」 (第四話)

いよいよ合宿当日です。俺らは午前10時に集合場所に来てました。するとOBの肉敏郎さん(下図参照)が時間通りに到着。

内さん

「いや〜、遅れてすまんネ! ファーッ*!(注:欠伸ではありません)」

この人にだけは午前7時と伝えておいて正解だったようです。この肉敏郎と言うお方、はっきり言って目茶苦茶です。卑語くんに「俺の人生観を覆した」言わしめるのは並大抵では有りません。でもモヒカンには直接関係ないので、その辺の事は後日に。



合宿先に向かう為、各自が乗る車両の割り当てのジャンケンが始まりました。俺も手を出そうとした瞬間、肉さんに手を掴まれました。

「嶽花、お前の指定席は用意してある」

どうやら一昨日から、肉さんの車に乗るのが決まっていたらしいです。それはビートなる車でした。車にまるで詳しくない素人さんの俺にも分かる特徴があります。

屋根が無い。

肉さん、俺のモヒカンを見て、思わずニンマリ。



「うおおおお、夏が俺を呼んでるぜ! いくぜ、嶽花、パーナン、パーナン!!」

大張り切りの肉さん。すっかり顔も心も青色の俺。肉さんの目茶苦茶さの一つとして、その運転マナーが挙げられます。どのくらい礼儀正しいかというと、先日は裁判所に召喚された程度です。

次の瞬間には時速80キロの世界を満喫したくないのにしてしまっている俺。それだけならまだしも、肉さんは車体を激しく左右に揺らします。その度にタイヤは耳を押さえたくなるような叫び声をあげ、激しい風が俺のモヒカンを左右に揺らします。

「うおおおお、嶽花、女子中学生だっ!!」

手を振る軍服オヤジ、その隣では左右にたなびくモヒカン。そしてドリフトしながら突っ込んでくる真っ赤なビート。逃げない方がどうかしてます。

「お前がスゴむから失敗したじゃんかよぅ」

スゴめねえっつーの。んな余裕、無いっつーの。

冷や汗をかいてる俺と反比例して、車体を激しく揺らし続ける肉さん。落ち着いた態度の肉さん。と、その時、車体が少しだけ揺れた、その瞬間。

「あ」

とだけ言って、そのまま黙りこくる肉さん。目をみはる俺。沈黙と共に、セミの声が、やけに五月蝿い。

「あ」って何だよ?!

今までの余裕の喋りはどうしました?!

そう言いたかった。でも、言えなかった。

激しいドリフト中の方が、よっぽどマシでした。あの一瞬の沈黙に比べれば。あの一瞬の恐怖に比べれば。 俺が車を無事に降りた頃には、すっかり汗でモヒカンがペシャンコ。それを見て卑語くんが一言、

「ワカメ」



その後は海水浴に行って体を焼いたり、ジュースを飲んだり、水遊びをしたり、とごく普通に過ごしました。全てが普通で、見慣れた風景でした。

俺がモヒカンである、という事以外は。いえ、もう既にそれすら普通でした。モヒカンはもはや、空気のような存在感となっていたのです。卑語くんやおそえがわはともかく、今日初めて俺のモヒカンを見た筈のあんたら、半日で慣れるのは早すぎ。俺がつまんない。

いや、いつも驚いてくれていた人が一人居ました。

俺自身です。

朝、顔を洗う時に鏡の向こうの自分に驚き、寝仏のように頭に手を当てて寝ようとしたらそのツヤツヤ感に驚き、2日目にはツルツルしていた筈の剃り跡がすっかり青くザラザラとしてきては驚き、自分の後頭部の写真を見て「何か別の生き物がくっついているようだ」と驚き……

真の被害者は俺でしたか? 教えて、神様。いや、やっぱ教えてくれなくていいです。



てなわけで最後は腑抜けた感じで終わった合宿最終日。しかしその後は大忙しです。何といってもこの直後、バイトに入らないといけないのですから。てな訳で、断髪式再び。

卑語くんの片手にはバリカン、おそえがわの片手にはカメラ、そして彼らが余った片手で持っているのは、黒いゴミ袋。当然、真ん中に穴アリ。

これが俗に言うデジャヴなのか。数日前とまるで同じような光景だ。バリカンが髪を削ぐジャリジャリという音、おそえがわがパシャリとシャッターを切る音。明るい夕日を影に、髪が足元に落ちてゆく。剃刀と石鹸の準備の際の物音すらも懐かしく思える。

俺が物思いにふけっていると、卑語くんが小さな声で聞いてきた。

「……剃るの? 俺が?」

どうも、人の頭を剃るのは嫌らしい。前回は時間に余裕があったから自分でしたんだが、今はそれどころじゃない。おそえがわの方を見やると冷静に首を左右に振る……カメラを構えたまま。どうも、シャッターチャンスを逃したくないらしい。

「見てろ、こうやって剃りゃいいんだよ!」

大声を出して自分に勢いをつけ、剃刀にも勢いをつけた……のがいけなかったか、ジョリッという生々しい音と共に、視界が赤く染まった。

「ひいいいいっ!」

皮が剥けてました。ズルリと。

それでも時間が無いので、急いで剃る剃る剃る。だって俺の頭だし、遠慮は要らん。どうにかこうにか、バイト15分前に剃り終わった。そして洗面所で頭をキレイに洗い流して部屋に戻った瞬間、フラッシュがたかれた。何事だ?

卑語くんが指を差して大笑いしている。おそえがわはいつものニヤケ顔だが、いつもより大目に笑っております。何故?

洗面所に戻り、鏡を見た俺はビビクン!と、今までの被害者のように肩を引き攣らせていた。鏡の向こうには……

日焼けでモヒカンの所だけ白く残っている俺の頭が!

卑語くんらの笑い声が、やたら遠くに思えた。

殺人事件がおきようとしている……

人としての尊厳が殺されようとしている……

バイトまであと10分……

マサキ、約20年の人生で最大のピンチ!

もう死ぬしか?!

※最終話「そして神話へ……」へ続く
桜島ザンギ昔話 第四話 「振り向かずに走れ!」 (第三話)

花火を買いにおもちゃ屋さんにやってきました。薄暗いビルの入り口には、天狗の大きな面が飾ってありました。でも昼に来たのに何故か閉まってました。

定休日かと思ったら看板には「午後6時〜午前6時 営業」とか書いてあります。どうも花火を扱っているような「おもちゃ屋」では無かった模様。

いや、売ってるのかもしれんけど。違う意味で。オトナの為に。

「いやぁ、間違えちゃったよ!」

卑語くん、こういうボケをする為には労力を惜しみません。



今度は普通のおもちゃ屋さんに来ました。そして卑語くんらはブツを閲覧する為に分散しました。

卑語くんの手にとっているジャイアントロボのおもちゃや、何かが腐りきった連中の手にしているセー*ームーンのフィ*アは果たして花火なのだろうか、とか思いながら、俺も周りを見ました。

すると子供が、発売されたばかりのスーパーファミコン版のスト2を一心不乱にプレイしてます。どれどれ、と思いながら近くに行って画面を見ると彼はガイル(かっこいいアメリカ軍人)でプレイしていました。相手のキャラが動かないので妙だと思ったら、2人対戦プレイを1人でやってました。

ソニックブーム、ソニックブーム、小パンチ空ぶり、ソニックブーム……

飛び道具の技の練習のようです。時々失敗している辺りがお茶目さんだな、とか思ってソニックブームの行きつく先を見ました。哀れ、木偶の坊と化して練習台になっているキャラは……

ザンギエフでした。

俺、いっつも思っていたんですよ。どうしてスト2シリーズの説明書で技の説明の所で、技を食らう実験台になってるのはザンギだけなのか、って。

防御力が他のキャラより無駄に高いからですか?それとも、体がでかいせいで、某メストにいつも対ザンギ専用連続技とか掲載されてたからですか? でも、載ってなかったら載ってなかったで寂しいと思う俺って身勝手?

といった事を思いながら、じっと見てました。無言で、後ろから、ずっと、じっと、腕組みしながら、グラサンの奥から。暫くすると、お子様は何かの気配を察したのか、遂に振り向いてしまいました……俺の方に。

ビビクンッ!

もう見飽きた反応に、俺としてはあくびが出そうな思いでした。でもお子様にとっては貴重な体験だった事でしょう。

ところが驚いたことに、涙目になりながらも彼は逃げませんでした。ほほう、と思っていると、すぐにリセットして2人プレイを始めました、一人で。じっと見ていると彼はまたもや自分用にガイルを選びました。

そして被験体となっていたザンギエフの代わりに中国娘・春麗を選んで練習開始!

小パンチ、小パンチ、小パンチ、ソニックブーム、小パンチ、小パンチ、小パンチ、小パンチ……

気のせいかさっきよりソニックブームが出なくなっているような。彼の小さな肩が震えていたのも気のせいでしょう。しかし、こんな思いをしてまで逃げ出さないとは……

俺は密かに奴を漢(をとこ)と認めました。1時間後には顔すら覚えてなかったですが。



花火を買った後、すっかり増長しまくって繁華街を闊歩する俺でした。気分はすっかりモーゼ。俺が通るだけで人の海が割れていきます。すると

「あれ? 嶽花くん(仮名)じゃ……」

光のようなスタートダッシュだった、と人は言います。けっして振り向かずに走りました。卑語くんが叫んでましたが、俺、精一杯走りました。背を向けたまま。

今さっき聞こえたのがバイト先の店長の声なのは、気のせいだと思いながら……

実家に帰るからって1週間休みとったのはマズかったかにゃあ?

明日に向かって走り去れ、俺。もう帰ってこなくていいから。

知ってました?

「明日」って明るい日と書くんですよ?

「明」は日と月と書いて「明」なんですよ?

もう自分でもなに言ってるのか分かってませんよ?

いよいよ明日は合宿当日です。

※第五話「意外な被害者」へ続く
桜島ザンギ秘話 第三話 「見ちゃいけません!」 (第二話)

そんな訳で、合宿に備えて買い出しに繁華街へ出かけました。

いでたちは相変わらず、アロハ、サンダル、グラサン、モヒカン、というこれ以上無いくらいだらしない格好。おまけに髭を伸ばしているので、いつ警官に職務質問されてもしょうがないです。

「まるで沖縄のヤクサみたいだね」とおそえがわが澄ました顔で言います。この時はまだ、数年後に免許証の写真を見られて臓器売買しているフィリピンマフィアみたいだねと言われる事を知らなかったので、この程度で「酷い事いうよな、ぷんぷん!」とか思ってました。

24歳の俺
※指名手配写真

さて皆さんは、どうして俺がサングラスをしていたか分かりますか? 

眩しいからじゃ?

何も考えてなかったんじゃ?

ヤクザだから?

そんな風に思ったんじゃないでしょうか。でも実際は違います。視線を他人に悟られない為です。 昨日のゲーセンでの周りの反応を垣間見て思いました。もっとじっくり見てみたいな、と。どうしてかと言うと

俺がそっちを向くと、みんな、何故か顔を背けたり、硬直したり、逃げ出したりするからです。

グラサン装備中なら、俺が顔はそのままにしてても、視線をそちらに向けていても分からないですよね。周りは俺を見世物にして楽しんでいるようですが、俺は俺でゆっくりと人間観察させていただきました。水族館の魚に覗かれている見物人、といったシチュエーションでしょうか。

言葉の魔術とか小声で言わないように。



それはそうと、グラサン装備に至ったのは学食での事件のおかげであります。

繁華街に行く前に学食に入って、俺はレジに背を向けて食事を獲っていたのですが、向かいの卑語くんらがしきりに笑ってやがります。

「どうした?」ときくと、

「振り向かずに後ろを見てみろよ」 と無茶な事を言います。仕方ないのでフォークで反射させてみると、なんか大きく白い物が複数見えます。

「学食のおばちゃんがお前を指差しながら集まってるんだよ!」

すかさず振り向くと散りました、おばちゃんどもは。

その時思ったわけです、見ている事を悟られずに見れば良いのだ、と。



意気揚々と繁華街を歩く俺。何故か離れて歩く卑語くんら。俺が話し掛けてもこっちを見ずにモゴモゴ言うのは、俺とは他人だと思われたい心の現われですか?

仕方ないので、本格的に人間観察です。すると面白い事に、年代によって反応が大別できるような感触が得られました。

サラリーマンは目を決して合わさずに大まかによけます。

子供は恐いもの知らずなのか、じっと円らな瞳で見つめてこようとしますが、すかさずお母様に「見ちゃいけません!」と言われて俺から遠ざけられます。

若者はチラリ、チラリ、とこっちを一瞥しては目を逸らす、という一連の行動を繰り返します。

おばさん世代は真の恐い物知らずです。ジロジロ見てきます。そしてあらまあ、おやまあ、と隣の奥様方とボソボソ何か話し始めます。視線は俺に釘付けのままで。

子供は子供でも、バスの上から窓に顔を押し付けて俺を見下ろす連中は余裕そうです。こちらの手が届かないと思って遠慮せずに見下ろしてきます。気分はバーチャル・サファリパークですか?

大まかにはこんな感じでしたが、卑語くんの報告によると、皆に共通点があるそうです。その共通点とは……

俺とすれ違った後に、必ず振り返る。

そう言われた俺としては、そのまま行く振りをして、急に振り向いてみました。早速一人のサラリーマンを一本釣り。目が合った瞬間、遁走されました。すれ違ったら安心と思う方が悪い。

※第四話「明日に向かって走れ!」へ続く
桜島ザンギ噂話 第二話 「本物のザンギなんだよ!」 (第一話)

「よし、二人とも! さっそくゲーセンデビューだ! 桜島ザンギ伝説の始まりだ!」

意気込む俺。帰り支度を始める二人。

「俺、バイトだから」、と卑語くん。終わった後は冷めてしまう男です。

「写真はすぐ現像しとくよ」、とおそえがわ。なんでコイツはいつもマイペースですか?

仕方なくアロハシャツとグラサンとスリッパと洒落込み、ママチャリで行き付けの店へ出かけました。気のせいか、通り過ぎる誰もが振り向いている気がします。

気のせいです、きっと。



トップガンってゲーセンは鹿児島では結構有名な所です。常連さんとやれたら、熱い対戦が楽しめます。で、夏休みになると人だらけです。その人口密度は夏休みのプール並みで、クーラーがいくら一生懸命になっても追いついてくれません。ストリートファイター2ダッシュ(以降、スト2と総称)が登場した直後とあって、只でさえ熱いゲーセンは対戦熱でヒートアップ!

でも、今日はやたら涼しいです。なんで? 気が付くと俺を中心に半径1メートルの空間が出来てます。俺が周りを見ると、そちらの人間が皆、目を伏せます。目を逸らします。遠くに行きます。

なぜ? 俺って実は寂しがり屋さんなんですよ? 

「なんだ、その態度は! 言いたい事があるならはっきり言え! ジロジロ見てるくせに、俺がそっち見た瞬間に逃げるな!」

とか思ってると、常連で犬キチガイのU君がご来店。すっかり世間の重圧にいじけていた俺は、しっぽを振る小犬のごとく、彼に手を振りました。

何故無言で背を向けておかえりになられますか?

その後俺の番がやっと回ってきたので、ようやく対戦。もちろんキャラはザンギ。色は2Pカラーの青。俺の剃り跡の色。

ザンギってからには最初っから全開で飛ばすつもりです。30人抜きくらいはするつもりです。誰にも負ける気はしません。ダルシム以外には。

……どうして2人抜きしただけで誰も入ってこなくなりますか?

寂しくコンピューター戦を終えてみる。そして考えてみる。そして真理に到達、悟りを得てみる。

ここの対戦台だと、相手にすぐ顔がばれてしまう。

ならば、そう簡単に顔が見られないような所に行くしか。幸い、少しママチャリを飛ばせばあります、対戦台が横にズラリと並んだ店が。



運命とはかくも残酷で、かくも滑稽な物なのか。

みなさん、今日は夏休みなんですよ?

家に閉じこもってないで、外で遊ぼうよ!

たとえばゲーセンとか! あと、ゲーセンとか! そうそう、ゲーセンとか! おっと、忘れる所だった、ゲーセンっすよ、ゲーセン!  

とか言いたくなるくらいに人が居ません。人が居ないと俺の頭がやたら目立ちます。居ても目立つけどな。

仕方無く寂しく一人プレイ。そうして無駄に時間を浪費していると、突然画面がとまり、聞きなれたファンファーレが! 挑戦者あり!

直接顔を見たわけじゃないんですが、話し声で2人組みの兄ちゃん達の様子。キャラは、やっぱりリュウ。はっきり言ってカモです。ネギ装備の。

取り敢えず少し連勝。すると向こうから「なかなか強いな」と言った話し声が。雰囲気的にこっちの顔を伺おうとしているのが分かりました。だから俺もそちらを見ました。

目が合った瞬間、奴の肩がビクンッ!となりました。そして慌てて対戦台の向こうに隠れてしまい、興奮した口調で友人に話し掛けてます。俺にも聞こえる大声で。

「ザンギだよ! ザンギなんだよ!」

「見りゃ分かるじゃんか」、と俺の顔を見ていない御友人、おそらく画面上のザンギエフを指差している事でしょう。

「違うんだって、本物のザンギなんだってば!」

「だから、ザンギじゃんか」、と少しイライラした声で応じる友人。まだ事態の深刻さが分かってません。そして敢え無く俺ザンギの前に轟沈。そして何なんだよ、と俺の方を伺おうとしている雰囲気。

ビクンッ!!

人って、同じ状況に面すると、意外なくらい同じ反応、同じ仕種をするもんだな、と冷静な俺。一方、対岸は大火事の模様。なんかゴソゴソといった音と共に、二人は隣の対戦台に移動した模様。隣では対コンピューター戦が始まってます。

ここで見逃すほど俺も大人じゃないです。すかさず今座ってる台のプレイを捨てて、隣の対戦台に乱入。乱入のファンファーレが鳴った瞬間、向こうで息を呑んでいるのが分かりました。すかさず隠れて向こうから見えないようにします。  

さあ、キャラ選択です。リュウ、ケン、リュウ、と動かしてどっちにしようかなぁ、といった演出を一通りしてみました。すると向こうから安堵のため息が聞こえてくるようです。そうやって安心させてしまった後、当然カーソルは一直線にザンギへ。

「うわぁあああ!!」

もはや勝負以前の問題だった模様。二人はすぐに帰っていってしまいました。

あとに残されるのは、コンピューター戦を一人でプレイする俺。心なしか、もう寂しそうには見えません。

明日は合宿の買い出しに繁華街へ

※第三話「目を合わせちゃダメ!」へ続く
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